エイブラハム・リンカーン(Abraham Lincoln) とは?

人民の、人民による、人民のための政治
 有名な名言として、「敵が友となる時、敵を滅ぼしたと言えないかね」?や「人民の、人民による、人民のための政治」という米国史上最も重要な演説の一つと評価されるゲティスバーグ演説。

 

 さらに歴史上に残る奴隷制度廃止に奔走し「奴隷解放宣言」を発したのは、アメリカ合衆国第16代大統領として2期に渡って就任した人物、エイブラハム・リンカーン(Abraham Lincoln1809ー1865)です。

 

 ゲティスバーグの戦いで北軍が大きな勝利をし、1863年11月19日ゲティスバーグ国立戦没者墓地の奉献式で行われた「ゲティスバーグ演説」は、わずか2分ほどの演説でしたが、民主主義の原理を示す言葉を残したのです。

 

 そもそも南北戦争というのは、アメリカ合衆国南部を中心に奴隷制度が広く浸透していた南部諸州に対する廃止と、南部が連邦からの分離を宣言したことにより、南北戦争へと発展。大統領は北軍を指導して大きな勝利を収め、連邦の維持に成功するのです。

 

  今回は弁護士、イリノイ州議員、下院議員を経て、第16代アメリカ合衆国大統領に就任したエイブラハム・リンカーン(Abraham Lincoln)について調べてみようと思います。

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25歳のときにイリノイ州の議会議員選挙に当選

27歳のときに弁護士資格を取得
 エイブラハム・リンカーンは、1809年2月12日アメリカケンタッキー州、ホジュンヴィル郊外の丸太小屋で生まれました。

 

 農家である父トーマス・リンカーンと、妻ナンシー・ハンクスの間に生まれたリンカーン。貧困の家庭により、各地を転々とする幼少期を過ごしました。

 

 7歳のときに一家はインディアナ州へ引っ越しますが、9歳のときに母親が伝染病(毒草を食べた牛の乳を誤飲したことでミルク病(en:Milk sickness))になり、34歳で亡くなってしまいます。

 

 父親には学がなく、貧しい家庭に生まれ育ったリンカーンは、最低限の基礎教育しか受けることが出来なかったのです。

 

 リンカーンが10歳になると、父は3人の子を持つ未亡人のサラ・ブッシュ・ジョンストンと再婚します。この継母となった女性のおかげで、学ぶことの楽しさや知識の大切さを少しづつ身に着けていきました。

 

 リンカーンと継母との関係はとても良好で、「お母さん」と呼んで慕いながら、彼は独学で多くの事を吸収していくのです。

 

 彼が後に弁護士資格を取得し、政治家から大統領に就任できたのも、この継母の存在がとても大きかったと言えるでしょう。

 

 25歳になるとイリノイ州の議会議員選挙に立候補し、当選します。この時リンカーンは、郵便局の局長を務めていましたが、のちには郡測量士として、さらにこの本業と並行して弁護士の勉強もスタ−トさせるのです。

 

 そしてなんと27歳の時に、弁護士試験に合格。議会議員兼弁護士としての活動が始まります。

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裕福な奴隷所有家の出身であるメアリー・トッドと結婚

56歳で2期目の大統領に就任へ
 1842年、リンカーンが33歳のときに、ケンタッキー州レキシントンの裕福な奴隷所有家の出身であるメアリー・トッドと結婚します。

 

 そして37歳のときに、イリノイ州の連邦下院議員選挙に出馬して当選し、連邦下院議員になります。

 

 この時の国内の情勢は、徐々に奴隷制の拡大派が優勢になっていったのです。

 

 1858年(49歳) イリノイ州の共和党大会にて、連邦上院議員の共和党立候補者として選出されます。しかし当選は逃すも共和党の有力な政治家となったのです。

 

 そして1860年(51歳)11月6日、リンカーンは共和党大統領候補に選出され、民主党候補を破り、第16代大統領となります。
1861年4月、南軍はサウスカロライナ州サムター要塞を攻撃し、南北戦争へと発展します。

 

 リンカーンは最高司令官として直接戦争を指揮しながらも、戦時中の1862年に奴隷解放宣言を行うのです。
翌年3月には56歳で2期目の大統領に就任。

 

 遂に4月9日に南北戦争が終結。

 

1865年4月14日フォード劇場で「Our American Cousin」という現代劇を妻メアリー・トッドと観劇するのですが、北軍のメリーランド州出身の俳優ジョン・ウィルクス・ブースに1.2mの至近距離から拳銃で狙撃されてしまうのです。

 

 こうして2期目の大統領に就任のわずか5日後に、リンカーンは観劇中に狙撃され、翌日亡くなります。

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